知识点:大蒜、胆固醇和免疫功能

有史以来几乎全世界的人们都将大蒜作为药物。它的使用早于有文字记载的历史。梵文记载了约5000年前使用大蒜疗法的记录,中国人已至少使用它达3000年。埃伯斯药典(约公元前1550年的埃及医学纸莎草文献)提到将大蒜作为治疗各种疾病的有效疗法,包括高血压、头痛、叮咬、寄生虫和肿瘤。希波克拉底、亚里士多德和普林尼提及了大蒜的大量治疗用途。故事、诗文和民间传说(例如它所谓的驱赶吸血鬼的能力)也为大蒜的治疗能力提供了历史记录。约翰·哈林顿爵士在写于1609年的《英国人的医生》中总结了大蒜的优缺点:

  • 大蒜有起死回生的力量
  • 但需要忍受它,它使人口臭,
  • 请不要像某些人一样对大蒜不屑一顾,
  • 认为它只会使人眨眼、口渴和臭气熏天。

另一句我最喜欢的有关大蒜的说法是,“吃大蒜能使你获得健康,但会让你失去朋友。”幸运的是,现在有能提供大蒜的所有健康益处而没有这种社交后果的商业制剂。

大蒜经科学证实的作用是什么?

大蒜具有各种证据充分的作用,包括有助于对抗感染和增强免疫力,预防癌症,以及降低胆固醇和血压等心血管益处。大蒜的所有这些益处归功于其含硫化合物:大蒜素、二烯丙基二硫醚、二烯丙基三硫醚等。大蒜的刺激性气味主要来自大蒜素。它通过蒜氨酸酶对化合物蒜氨酸的作用形成。酶由热量、氧或水活化。这解释了熟蒜以及“久置的大蒜制剂”和蒜油产品既没有与生蒜同样强烈的气味,也没有同样强的药用功效。

“抑制气味”或“无味”大蒜产品含有大蒜素吗?

有些有,有些没有。由于大蒜易于识别的气味来自大蒜中的成分大蒜素,一些制造商开发出极其复杂的方法,以提供大蒜的全部益处,他们提供含有浓缩蒜氨酸的“无味”大蒜产品,因为蒜氨酸在体内转化为大蒜素前相对“无味”。如果生产得当,含有浓缩蒜氨酸和其它硫成分的产品能提供新鲜大蒜的所有益处,而且“在社交场合更被接受”。在大蒜被妥善加工时,蒜氨酸和蒜氨酸酶非常稳定,因此有办法确保在大蒜粉末与肠道液混合前不产生大蒜素。这种方法称为“肠溶包衣”。该方法以这种方式包裹特别加工过的大蒜,使片剂在通过胃之前不会分解。如果服用非肠溶包衣大蒜制剂,胃酸将破坏所生成的大部分大蒜素。因此,这些制剂不可能产生与优质肠溶包衣产品同样好的效果。久置的大蒜和蒜油产品也是如此,因为这些形式的大蒜绝对不含大蒜素或大蒜素降解产物。

Lawson博士发现基本上有两个主要问题。首先,许多大蒜产品含有极低的蒜氨酸酶活性。含有大量蒜氨酸,但由于蒜氨酸酶的活性低,所生成的大蒜素水平也很低。接下来,Lawson博士发现许多片剂含有会抑制蒜氨酸酶活性的辅料(例如,粘合剂和填充剂)。63%的品牌中的蒜氨酸酶活性不及预期活性的10%。不能释放有效剂量的大蒜素说明了为何如此多针对大蒜补充剂的研究未能显示出降低胆固醇或血压的益处。

例如,在1993年前针对一种特定大蒜补充剂进行的研究结果大多为正面的。事实上,这些正面研究的结果是在德国和美国允许宣传大蒜补充剂的降胆固醇活性的主要原因。然而,自1995年以来发表的研究未能显示降低胆固醇的稳定效果。

尽管有关大蒜的负面研究的作者认为造成该结果的内在原因是研究设计不足,更可能的解释是,这是由于片剂质量较差。具体来说,由Lawson博士进行的研究表明,1993年前生产的片剂比1993年后生产的片剂抗酸性分解的能力强两倍,而且早期片剂释放的大蒜素是最近生产的片剂的三倍。

查看包装标签显示在1993年前后片剂辅料有几个变化。此外,人们认为这些辅料会阻碍蒜氨酸酶活性。

## 大蒜有助于降低血压和胆固醇水平吗?
是的,但如上所述有一些重要的注意事项。提供足够剂量大蒜素的研究显示出大蒜和大蒜制剂的积极作用。无预期结果研究未提供足够剂量的大蒜素。在对初始胆固醇水平高于200mg/dl的患者进行的双盲实证研究中,通过补充提供至少每日10mg大蒜素的剂量或4000mcg大蒜素总剂量的大蒜制剂,总血清胆固醇水平降低了约10%至12%,低密度脂蛋白胆固醇降低了约15%,高密度脂蛋白胆固醇水平通常增加了约10%,甘油三酯水平降低了15%。在一至三个月内,收缩压和舒张压的4-9血压读数也分别普遍降低了11和5mm Hg。

老蒜怎么样?

由于老蒜不含大蒜素,它对血压或胆固醇水平不产生任何显著的益处。它也许能对心血管系统提供一些其它益处,但尚未对这些作用的意义进行充分评估。

你推荐什么品牌?

基于Lawson博士的最新研究以及Natural Factors进行的研究,我目前推荐Garlic Factors。我认为它让人有获得所有新鲜大蒜益处的最佳机会,还去除了大蒜的气味。

我需要多少大蒜?

基于实证临床试验的结果,商业大蒜产品的剂量应提供至少每日10mg蒜氨酸或共4000mcg大蒜素。该剂量相当于约一至四瓣新鲜大蒜。每片Garlic Factors能提供6150mcg的大蒜素,药效非常强。但Garlic Factors的真正优势在于,它由有效天然产品专家Natural Factors生产。因此,可以确保Garlic Factors能产生稳定的效果。

大蒜安全吗?

口服大蒜制剂,甚至是“无味”的产品,也可能会产生蒜臭味的口气并通过皮肤散发蒜臭味。胃肠道刺激和恶心是最常见的副作用。当心关于大蒜素危险性的宣传。我承认给老鼠短期和长期喂食大量生蒜会导致贫血、体重减轻和停止生长,甚至死亡。但产生这些毒性作用的研究中使用的新鲜大蒜剂量令人难以置信得高,例如每100克体重500mg的新鲜大蒜。

抗菌和免疫增强效果怎么样?

大蒜的确有抗菌、抗病毒和抗真菌活性。它或许也能对抗一些肠道寄生虫。大蒜的抗生素活性仅约为青霉素强度的1%,因此它绝对不能代替抗生素。它对抑制酵母白色念珠菌过度生长特别有帮助。大蒜似乎对免疫系统具有许多积极的作用,人口研究表明,定期食用大蒜能减少罹患许多癌症的风险。这部分由于大蒜减少致癌化合物形成的能力以及其对免疫系统的积极影响。

大蒜会与任何药物相互作用吗?

从理论上讲,大蒜制剂可增强血液稀释药物Coumadin®(华法林)的药效,并增强诸如阿司匹林和Ticlid®(噻氯匹定)的药物的抗血小板作用。如果你在服用这些药物,请在服用大蒜产品前咨询医生。

在治疗非胰岛素依赖性糖尿病(2型糖尿病)中,大蒜可能会提高可降低血糖水平的药物的有效性,如格列本脲(Diabeta、Micronase)。在服用大蒜产品前,请咨询医生,讨论对血糖水平的适当监测。

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