知识点:椰子油的健康益处

今天保健食品商店中最热门的产品之一是有机椰子油。因为它主要由饱和脂肪组成,曾经饱受争议,但消费者渐渐明白了椰子油中的饱和脂肪不同于动物制品中的饱和脂肪。具体来说,它们的长度更短,并被身体以有益的方式所利用。

椰子油含有所谓的短链和中链甘油三酯,而动物制品中的饱和脂肪是长链甘油三酯。因为长度短,短链和中链甘油三酯由身体以不同方式处理,并优先输送到肝脏作为能量燃烧。一种比喻是它们的作用就如点燃身体,以帮助新陈代谢的火焰燃烧。原因是这些脂肪实际上已经显示,能够通过增加卡路里(生热)的燃烧来促进减肥,另外一些研究表明它们也可以降低胆固醇。椰子油的好处很多,但我们只关注三个关键领域:抗菌效果、促进减肥和脑能量代谢的增加。

天然抗菌

椰子油中约50%的脂肪酸以月桂酸的形式存在,亦即所谓的中链(12-碳)的饱和脂肪。这种促进健康的脂肪在自然界中的唯一其他丰富的来源是人类母乳。在体内,月桂酸被转化为一种高效益化合物,亦称为月桂酸甘油酯酯。椰子油中的另一种脂肪,癸酸在体内被转化为单乳蛋白。这些化合物已经显示出了显著的抗病毒,抗细菌和抗原虫效应,它们破坏了引起生物体的广泛种类的疾病。显然,这在母乳中起着非常有益的作用,但也可以通过椰子油获得这些好处。

许多病毒、细菌和原生动物(寄生虫)被由脂质(脂肪)组成的保护膜包围。目前的研究表明,月桂酸甘油酯和一癸酸甘油酯通过将脂质溶解在其周围的脂肪包膜中来破坏这些病原体。它们主要分解生物体的保护屏障,使其免受免疫系统的破坏。其他最近的研究表明,月桂酸甘油酯还可以通过干扰信号转导,来杀死细菌,从而破坏细菌与其试图感染的细胞相互作用的能力。此外,已经显示月桂酸能够干扰病毒组装和成熟。

现已发现,椰子中含有的大量丰富的中链脂肪酸的抗病毒性能如此强大,使得它们目前正在作为艾滋病患者的治疗方法进行调查。最近在菲律宾进行的研究表明,椰子油确实减少了艾滋病患者的病毒载量。在这些研究中,艾滋病患者每天服用20至25克月桂酸。2汤匙椰子油,3汤匙奶油椰子,1/2杯罐装全椰奶或1/2杯干椰子肉中可以提供约12克月桂酸。

研究已经证明,月桂酸甘油酯可以消除脂质包被的病毒如巨细胞病毒、单纯疱疹病毒-1、HIV、流感嗜血杆菌、麻疹、水泡性口炎病毒和Visna病毒。通过单因素灭活的致病菌包括单核细胞增多性李斯特菌、金黄色葡萄球菌、无乳链球菌、表皮葡萄球菌A,F&G,B组革兰氏阳性链球菌和幽门螺杆菌。月桂酸甘油酯不仅能够灭活这些细菌,并且与抗生素药物不同的是,细菌似乎无法产生对椰子天然抗菌药物的抗性。

月桂酸及其衍生物月桂酸甘油酯也可以杀死或灭活许多真菌、酵母和原生动物,包括一些物种如癣、白色念珠菌和贾第鞭毛虫。在研究中,研究人员从52例患者获得了念珠菌属感染的临床标本。结果表明,所有假丝酵母属物种对椰子油的100%敏感性均等于抗真菌药物氟康唑。

促进减肥

椰子油可以促进减肥。在一项研究中,椰子油被用作高脂肪饮食的一部分,研究人员发现,椰子油丰富的饮食实际上减少了白脂肪的储存。在另一项研究中,当遗传肥胖小鼠给予富含红花籽油或椰子油的饮食时,测量其数量脂肪细胞的数量,发现那些给予椰子油的小鼠产生的脂肪细胞比那些给予红花籽油的小鼠产生的脂肪细胞要少得多。

椰子的中链脂肪容易被吸收,并优先用作能量来源,它们的燃烧实际上增加了人体的代谢率。结果是 – 只要超过身体需求的卡路里不被消耗 – 那么更多的热量将被燃烧,这种情况也会刺激其他脂肪中发现的长链脂肪酸的燃烧。

在一项研究中,将含有40%脂肪作为中链脂肪酸的高热量饮食的产热(脂肪燃烧)效应与含有40%脂肪作为长链脂肪酸的产物进行比较,中链脂肪饮食的产热作用几乎是长链脂肪饮食的两倍–120卡路里VS 66卡路里,导致研究人员得出结论,中链脂肪提供的过量能量不会被保存为脂肪,而是被燃烧了。在随访研究中,给予6天时间的中链脂肪将饮食诱导的产热增加50%。

在另一项研究中,肥胖的男性每天食用30毫升(两汤匙)天然椰子油,并且坚持四周,他们的腰围减少了2.86厘米。另外证明女性同样对椰子油的减肥效果有反应。在一次随机的,针对20-40岁的女性的双盲临床试验中,那些每天服用30毫升椰子油,坚持12周,并且每天伴随平衡的低热量饮食和50分钟步行锻炼的人,她们的腰围减少了1.4厘米,体重指数(BMI)减少了0.5kg / m2。然而,同样接受一样饮食,但每日服用30毫升大豆油,而非椰子油的女性的腰围或BMI没有显著降低。椰子油同样提高了HDL水平,降低了有害胆固醇与有益胆固醇的比例(LDL:HDL比)。

增加脑能量

一个非常受欢迎的电子邮件连锁信声称椰子油可以治愈阿尔茨海默氏病,并推广了一个Mary Newport博士的一个YouTube视频 ,她也是《阿尔茨海默病:如果能够治愈 – 酮类的故事》这本书的作者。该视频以及这本书都讲述了椰子油如何帮助其丈夫克服阿尔茨海默病症状(AD)。事实上,这种提升是激动人心的。

Newport博士决定尝试椰子油,因为它是一种称为辛酸的中链饱和脂肪的丰富来源。一项由辛酸组成的实验药物Ketasyn用于AD患者的试验性研究中,发现47%受试者的记忆力得到改善。然而,迄今为止还没有进行随访研究。

椰子油提供任何益处的机制在于,它能够增加脑细胞内的能量产生。大脑的主要能量来源是葡萄糖(血糖)。在AD中,葡萄糖的利用存在缺陷 – 最常见的是由于胰岛素抵抗(注意:AD通常被称为“脑糖尿病”)。大脑的备用燃料是称为酮体的化合物。如果饮食中碳水化合物非常少,肝脏会将脂肪分解成酮体,如丙酮、乙酰乙酸和β-羟基丁酸。临床研究表明,一些轻度至中度的阿尔茨海默病患者,可以通过其升高的酮体水平来增强记忆和认知。因此,碳水化合物含量极低的“生酮饮食”,再同时摄入椰子油可能会改善大脑中的能量产生并改善AD。

最终评论

以下是如何使用椰子油的简单方法。例如,它可以当作调料,或者可以饮用。并且在任何烘焙食谱中,它也可以在1:1的基础上替代任何食谱中的黄油。椰子油可用于调味和炒油,但它与单不饱和脂肪源(如橄榄、澳洲坚果、鳄梨和芥花籽油)相比,确实具有较低的发烟点。 “发烟点”是指加热时油开始吸烟的温度。未精制的椰子油在350°F的范围内发烟,而特级初榨橄榄油和鳄梨油通常都高于400°F。在烹饪中使用椰子油的最重要的是为了避免高热量。

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