知识点:虾青素的好处

自然界中有超过400种不同的胡萝卜素家族色素。从历史上看,胡萝卜素 改善人类健康的效力在于其可转化为维生素A的能力。例如,使胡萝卜呈现橙色的 β-胡萝卜素 具有最高的维生素A价值,长期以来人们就认为它是最重要的胡萝卜素。然而,现在人们发现一些对人类健康最重要的胡萝卜素不会转化为维生素A。所有非维生素A胡萝卜素的加冕之“王”为虾青素。它获此殊荣是因为其独特的益处,以及促进健康和防止细胞损伤的作用,特别是在大脑和血管系统中。

虾青素在自然界中在哪里存在?

虾青素是一种鲜艳的深红色胡萝卜素色素,主要存在于海洋生物中。最丰富的来源是一种名为雨生红球藻的微藻。三文鱼、龙虾、虾、磷虾和其它海洋生物食用它后,浓郁的红色色素会使这些动物的肉或外壳呈现红色或粉色。

虾青素对这些微生物的存活来说至关重要。例如,微藻需要虾青素保护自己免受光合作用产生的损害。众所周知,幼年鲑鱼如果在饮食中摄入的虾青素不足就会死亡或发育不良。由于可见光的红色波长谱无法穿透深水,虾青素也为一些动物提供一定的保护,使其在深水中的可见度较低。红色色素也对交配和产卵行为有一定的作用。

虾青素是如何产生的?

尽管虾青素存在于鲑鱼、鲱鱼籽或磷虾油补充剂中,但在这些来源中的含量比雨生红球藻萃取物中低得多。例如,大多数提取自雨生红球藻的虾青素补充剂每粒胶囊的含量为4至12毫克,一粒鱼油或磷虾油胶囊中的天然虾青素含量在100微克(0.1毫克)以内,相比之下这一数量并不多。

生产天然虾青素时,顶级产品使用大型室内水箱在理想条件下种植雨生红球藻,以提高虾青素产量,并防止污染环境。然后从藻类的厚细胞壁释放虾青素并进行浓缩。

市场上有其它虾青素来源,但这些形式是通过化学合成或转基因酵母(红发夫酵母)生成的。养鱼场常常给鲑鱼喂食这些合成形式,以便使它们的肉呈现红色,但这种形式的虾青素跟天然虾青素不完全相同,经证实,它作为抗氧化剂的效果比天然形式弱二十多倍。

虾青素如何运作?

将各种天然化合物称为antioxidants(抗氧化剂)有点老生常谈。是的,虾青素具有抗氧化活性,而且肯定有助于防止导致衰老、胰岛素抵抗、心血管疾病,以及诸如阿尔茨海默病的神经变性疾病等的氧化损伤。很多其它天然抗氧化剂也有相同的功效。但虾青素是一种比较独特的抗氧化剂,而且有保护细胞的额外益处。

首先,就保护细胞膜 的一般抗氧化作用而言,虾青素比维生素C强65倍以上,比β-胡萝卜素强50倍,比维生素E强10倍。其次,虾青素的一个独特之处与它的尺寸及其融入细胞膜的方式有关。它比其它热门胡萝卜素大/长得多。它的尺寸和物理形式使其与细胞膜融为一体,它能跨越整个细胞膜的厚度。这使得虾青素不仅能保护内部和外部细胞膜免受氧化损伤,还能固定细胞膜。

虾青素也有一些特定的抗炎作用,这使其在保护大脑和血管细胞免受损伤方面相当有效。由于虾青素能有效保护线粒体(细胞的能量舱)的膜系统,它有助于增加细胞能量。

虾青素有什么作用?

超过50项临床和实验研究表明,虾青素可能对以下情况有帮助:

  • 心血管健康。保护血管壁,改善血液流通,并防止低密度脂蛋白胆固醇被氧化(损坏)。
  • 眼睛健康。防止眼睛疲劳,有助于改善视力和深度知觉,并增加流向眼部组织的血液。
  • 大脑健康。有助于防止衰老,改善心理机能。
  • 运动相关活动。增强肌肉耐力并防止肌肉损伤。
  • 糖尿病、胰岛素抵抗和代谢综合征。有助于提高抗氧化能力,并防止血管损伤。
  • 皮肤健康。减少细纹和皱纹,改善皮肤弹性,防止阳光伤害,防止老年斑和色素沉着。
  • 免疫系统健康。防止免疫细胞损伤。

虾青素的一个真实特性是它能穿越血脑屏障和血液-视网膜屏障,以保护大脑和眼睛的能力。这种功效对于胡萝卜素而言相当不寻常。例如,热门胡萝卜素β-胡萝卜素和lycopene(番茄红素)不能穿越这两道障碍。虾青素的这种功效表明,它可能对改善大脑和眼睛健康,以及防止大脑罹患阿尔茨海默病、黄斑变性和其它变性大脑和眼睛疾病特别有效。当然,它还有其它益处,但我感觉这种穿越大脑和视网膜的能力是它的特别之处。

虾青素的另一个有趣功效是针对红细胞的。因为随着年龄的增长,红细胞(RBCs)更易受到氧化攻击的损害,这会导致向组织的供氧受阻。虾青素对细胞膜的影响对红细胞来说可能尤其重要。在2011年的双盲临床试验中,32名年龄为50-69岁(n=30)的健康受试者分别接受了12周的虾青素(6毫克/天或12毫克/天)或安慰剂。两种剂量的虾青素均减少了对红细胞的氧化损伤,较高剂量未收到更好的疗效。特别是组合使用时,这种改善可能会很显著。2011的研究发现虾青素(每日6毫克,以10天为期限)能明显改善血液流通(流变性)。这些影响意义深远的原因是,改善整个身体的供氧可能会产生众多积极影响。

虾青素的剂量是多少?

虾青素的剂量范围是每日4至12毫克。

虾青素的副作用和药物相互作用是什么?

在推荐剂量下没有已知副作用或药物相互作用。

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